金沢大学 医薬保健研究域医学系 機能解剖学分野 機能解剖学分野

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研究内容

痛みは生体の警告系として重要ですが,一方で,必要以上の痛みや慢性の疾患に伴った痛みは私たちを苦しめます。当研究室では,メカニズムに基づいた痛みの治療法を開発するために痛みのメカニズムの解明に取り組んでいます。なかでも,内臓や筋の痛みは,日常経験することが多く臨床的に重要で,しかも高齢化社会を迎えてますます増えていますが、皮膚の痛みとはさまざまな点で異なる特徴をもち、いまだに不明な点が多いです。そこで消化管に代表される内臓や筋の痛みの受容伝達のメカニズム,疾患に伴う痛覚亢進のメカニズムを明らかにすることに特に力を入れています。

また、臨床応用を念頭に置いた内臓の自律神経分布の解析を進めています。食虫目の実験動物スンクスを用いたWhole mount immunohistochemistryによる内臓自律神経系の三次元的な可視化や神経科学的方法を用いた基礎研究、ヒトの肉眼解剖学的解析により、がんの浸潤様式など臨床で見られる諸問題の解明をめざしています。本研究は、内臓脂肪の前駆細胞の分化メカニズムや、肥満予防の研究に発展しています。

共同研究を含めて現在進めている研究課題には次のようなものがあります。

  1. 各種動物疾患モデルを用いた,炎症,神経損傷,外傷,悪性腫瘍に伴う皮膚,筋骨格系,心血管系および内臓の痛みのメカニズムの解析
  2. 機能性消化管障害や筋筋膜性疼痛症候群など,新たな機能性疼痛モデル動物の開発とその解析
  3. 痛覚伝導系の神経解剖学的・生理学的研究
  4. 内臓に分布する自律神経の三次元的神経解剖学的研究
  5. 摂食,脂肪前駆細胞と抗肥満研究

いずれの研究においても,生命現象を分子から個体レベルまで理解することの重要さを踏まえ,形態,生理,分子細胞学的手法を駆使し研究を進めています。

研究内容
  1. 三叉神経節に見られた知覚神経細胞。矢印で示した黄色の細胞はP物質を含んでいて,顔面の痛みを伝えている。
  2. 胃の痛みを伝える知覚神経の活動電位。大内臓神経には痛みを伝える高閾値受容器が見られる。
  3. whole mount免疫組織化学法によるスンクス膵臓の自律神経。矢印で示したのは血管(SpA,SpV)および膵管(LPD)に伴行する自律神経線維。
  4. 筋損傷時の再生筋線維(矢印) 。
  5. 再生筋線維に発現した神経成長因子(矢印)。筋筋膜性疼痛に関わる。